O quadro "Portrait of an Artist (Pool with two figures)", do pintor britânico David Hockney, pode ser a pintura mais cara de sempre de um artista vivo a ser leiloada.

A icónica obra, uma pintura a óleo, estimada em 80 milhões de dólares (mais de 68 milhões de euros), será vendida em Nova Iorque em novembro. Segundo a leiloeira Christie's, a obra pode facilmente estabelecer um novo recorde como o trabalho mais caro de um artista vivo, ultrapassando a marca alcançada por "Ballon Dog (Orange)", de Jeff Koons, que foi comprado por 58 milhões de dólares.

Alex Rotter, vice-presidente da casa de leilões, descreve o quadro como "uma das grandes obras-primas da era moderna".

Rotter considera que a pintura representa os dois motivos mais célebres do artista pop britânico: a água brilhante de uma piscina e o retrato duplo com duas pessoas em interação.

Um retrato do ex-amante e muso

Na obra, um homem bem vestido, parado no limite da piscina, olha pensativo para outra figura que nada na sua direção, com uma vista idílica de uma montanha ao fundo. O primeiro homem pintado por Hockey retrata o seu ex-amante e muso, Peter Schlesinger, um antigo aluno do pintor na Universidade da Califórnia, em Los Angeles.

pintor britânico David Hockney
David Hockney, pintor britânico créditos: AFP

A pintura remonta a 1972, ano em que o grande caso de amor entre ambos chegou ao fim. Por isso, o nadador poderá ser o novo amor de Peter, segundo Rotter.

Uma das obras mais célebres de Hockney, "Portrait of an Artist (Pool with two figures)" apareceu na capa de várias monografias sobre o artista e fez parte de uma retrospetiva internacional dedicada ao pintor britânico para celebrar o seu 80º aniversário em 2017.

"Desde Tate (em Londres) até o Centro Pompidou (em Paris) e o Metropolitan Museum (em Nova Iorque), esta pintura sempre foi um destaque", afirmou Rotter.

Embora a Christie's tenha se recusado a revelar a identidade do vendedor, a Bloomberg e o site Artnet informam que atualmente a obra é propriedade do mulmilionário britânico Joe Lewis, dono do Tavistock Group e da equipa de futebol Tottenham Hotspur. A Forbes estima que a sua fortuna ronde os 5 mil milhões de dólares.