O número de vítimas mortais subiu entretanto de 7 para 8, com um homem a morrer no Missouri poucas horas depois da publicação do relatório semanal do Centro de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos.

Mais da metade dos pacientes têm menos de 25 anos e três quartos são homens, disse Anne Schuchat, subdiretora do CDC. Um total de 16% dos pacientes afetados têm menos de 18 anos.

Os casos já motivaram um alerta em Portugal: a Sociedade Portuguesa de Pneumologia pediu cautela aos utilizadores portugueses, recordando que o melhor é "respirar ar limpo". Aquela organização solicitou ainda aos médicos portugueses que comuniquem eventuais casos de doença relacionados com os cigarros eletrónicos às autoridades competentes.

Investigações em curso

Os laboratórios da Agência de Drogas e Alimentos (FDA) estão a analisar mais de 150 amostras suspeitas, mas ainda não identificaram as substâncias responsáveis por essas doenças pulmonares agudas, disse Mitch Zeller, diretor da divisão de tabaco do organismo.

"Não existe um denominador comum sobre os produtos utilizados, como foram usados, onde foram comprados e o que pode ter acontecido entre o momento", insistiu Zeller.

Os investigadores são muito cautelosos sobre a possível causa das doenças, seja por marca, produto ou fonte.

Em muitos casos, as recargas envolvidas continham THC, o princípio psicoativo da canábis.

A 11 de setembro, o presidente Donald Trump anunciou que o governo proibirá nos próximos meses os produtos de vaping com sabor, após o aumento de doenças pulmonares graves.

Na ocasião, o secretário de Saúde, Alex Azar, indicou que após o lançamento de uma nova guia reguladora haverá 30 dias de prazo para sua entrada em vigor, momento a partir do qual "todas as cargas com sabor de cigarros eletrónicos, exceto o tabaco, terão que ser retiradas do mercado".

A indústria do vaping mobilizou um montante de 10,2 mil milhões de dólares a nível mundial em 2018, segundo a empresa de estudos de mercado Grand View Research.

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