Na edição de 2017, a farmacêutica subsidia dez projetos - seis científicos e quatro iniciativas comunitárias. A entrega das bolsas, que contam com o alto patrocínio do Presidente da República, Marcelo Rebelo de Sousa, será feita na terça-feira, em Lisboa.

A equipa de Miguel Viveiros, especialista em microbiologia do Instituto de Higiene e Medicina Tropical, propõe-se criar partículas magnéticas microscópicas (mini-ímans) que possam 'capturar' numa colheita de sangue o vírus VIH/sida e o bacilo da tuberculose.

A ideia é que este dispositivo possibilite que outros procedimentos de análise "tenham muito mais eficácia", sobretudo em países subdesenvolvidos, onde "não há um laboratório sofisticado que permita colher a amostra do doente e processá-la" com os métodos de centrifugação ou concentração, refere uma nota explicativa da farmacêutica.

Tratar linfomas através da manipulação de uma proteína

Um outro projeto científico, do Instituto de Patologia e Imunologia Molecular da Universidade do Porto, pretende testar o papel de uma proteína de controlo da imunidade, a PSGL-1, como alvo para o tratamento de linfomas (cancros do sangue). A proteína está presente tanto nas células imunitárias como nos tumores de linfomas.

Na prática, o investigador Nuno Santos vai aferir se a desativação da proteína pode impedir a propagação do linfoma e aumentar a eficácia das células imunitárias.

Os testes serão feitos com células tumorais humanas e de ratinhos e em modelos animais 'in vivo'.

A lista de trabalhos científicos contemplados com uma bolsa Gilead Génese inclui o estudo de como "a variabilidade genética do vírus VIH-1 afeta, nas pessoas com sida, a resposta imune e a velocidade de progressão da doença", para efeitos de descoberta de novos tratamentos (Universidade do Minho).

Uma das iniciativas comunitárias distinguidas visa promover, com uma equipa móvel, "o aconselhamento e a deteção precoce" de infeções pelos vírus da sida e das hepatites B e C na região do Algarve.

Noutra zona do país, nos concelhos de Loures e Odivelas, uma outra iniciativa, a cargo da Liga Portuguesa Contra a Sida, destina-se a apoiar, em colaboração com os centros de saúde, o diagnóstico e o tratamento da infeção pelo VIH e outras infeções sexualmente transmissíveis entre pessoas com idade igual ou superior a 50 anos.

Criado em 2013, o programa de bolsas Gilead Génese visa financiar a investigação e as boas práticas de acompanhamento de doentes, nas áreas dos linfomas, VIH/sida e hepatites B e C.