As hortências são plantas perenes que exigem cuidados especiais. Pertencentes ao género Hydrangea e à família das Hydrangeaceae, estas variedades botânicas dicotiledóneas possuem cerca de 80 espécies entre arbustos, árvores e lianas. A sua época de floração depende da variedade mas, por norma, varia entre o princípio do verão e o fim do outono. O método de propagação destas espécies mais adequado e usado é feito através de estacas provenientes das pontas dos ramos, no início da estação quente.

São espécies que exigem condições de sol ou meia-sombra, abrigados dos ventos frios e secos. Hydrangea é uma palavra que significa bebedor de água. As hortências necessitam, assim, como o próprio nome sugere, de regas frequentes e abundantes, preferindo solos húmidos e férteis, com boa drenagem e disponibilidade de alumínio. São plantas perenes que exigem cuidados especiais no que diz respeito às podas, que devem ser feitas anualmente, para garantir o seu desenvolvimento.

No início da primavera, antes do crescimento das hastes com flor, devem ser podados todos os ramos que deram flor no ano anterior, por forma a estimular a sua floração. No entanto, deverão ser feitas podas de limpeza, de forma a remover partes da planta danificadas, sempre que necessário. No caso da Hydrangea macrophylla, as flores das espécies férteis possuem cinco pétalas e as decorativas, estéreis, quatro pétalas. No que diz respeito à cor das flores, esta pode ser um bom indicador do pH do solo, uma vez que acabam por ser muitas vezes as condições do terroir a definir a tonalidade.

As flores, para serem azuis, necessitam de solos com pH ácido, enquanto que, para exibirem uma floração cor de rosa, necessitam de solos com pH básico. O pH do solo não afeta, todavia, a cor das cultivares brancas. Dentro das mais de 80 espécies de plantas de hidrangeáceas que florescem um pouco por todos os continentes do planeta, existem quatro que os especialistas tendem a recomendar aos jardineiros amadores. Descubra, de seguida, o que as caracteriza e o que também as tende a distinguir.

1. Hortênsia-silvestre

Também conhecida como hortênsia-selvagem, foi batizada cientificamente Hydrangea Arborescens L. Este é um arbusto caducifólio, que pode atingir 3,5 metros. Originário dos EUA, as suas folhas são amplamente ovadas, acuminadas e de margens serradas. Os corimbos, bastante planos, têm uma dimensão de cinco a quinze centímetros, muito ramificados. Esta espécie pode ou não possuir flores estéreis. Quando as possui, o seu número pode variar entre uma e oito flores, pequenas mas numerosas.

2. Hidranja

A Hydrangea Macrophylla (Thunb.) Ser é a hortênsia mais comum. Também conhecida como hidranja, hidrângea ou novelão, é a espécie de hortênsia à qual estamos mais habituados. Este arbusto caducifólio pode atingir uma altura de três metros. Originário do Extremo Oriente, as suas folhas são simples e apresentam uma inserção oposta.

As diferentes cores de hortênsias que existem e o que distingue as variedades mais comuns

A forma é oval e as margens serradas. Tal como o seu epíteto macrophylla nos indica, as folhas são grandes. Os corimbos são, também eles, sobredimensionados, com flores estéreis cor de rosa e numerosas e pequenas flores férteis rosa (em solos básicos) ou azuis (em solos ácidos), dependendo do pH do terreno. Floresce habitualmente no verão.

3. Hortênsia-folha-de-carvalho

Também referenciada como Hydrangea Quercifolia W. Bartram, é um arbusto caduco, com altura entre um a um metro e meio, originário do maior país do continente americano. Os seus rebentos são espessos e robustos no início e avermelhados em baixo. As folhas, largamente ovadas e profundamente lobuladas, com cinco a sete lóbulos, são grandes e vistosas e fazem lembrar as folhas de carvalho, tal como nos indicam o seu nome mais comum (hortênsia-folha-de-carvalho) e o seu epíteto específico (quercifolia).

As margens desta variedade botânica dicotiledónea, de grandes dimensões, são minuciosamente serradas. As suas folhas adquirem bonitos e exuberantes tons cor de laranja, encarnados e roxos na altura do outono. As panículas, mais ou menos eretas, piramidais e longas, com 10 a 25 centímetros, têm numerosas flores estéreis, inicialmente, de cor branca. Depois, adquirem, gradualmente, um tom mais rosado. As flores são férteis, de cor branca. Pequenas e numerosas, também florescem no verão.

4. Hortênsia-trepadeira

A Hydrangea Anomala D. Don, de seu nome científico, é uma trepadeira caduca que pode atingir uma altura entre os dois e os quatro metros, originária dos Himalaias e da China. De folhas simples, ovadas e com margens serradas, assume um tom dourado no outono. Os corimbos, com 15 a 20 centímetros, são bastante planos, compostos por flores estéreis e flores férteis. As estéreis são brancas e inseridas perifericamente. As férteis, de cor creme, pequenas e numerosas, têm floração no início do verão.

As diferentes cores de hortênsias que existem e o que distingue as variedades mais comuns

Texto: Ana Luisa Doares (arquiteta paisagista), Raquel Cunha (arquiteta paisagista) e Teresa Vasconcelos (arquiteta paisagista) com Luis Batista Gonçalves (edição digital)

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