Cientistas criam técnica que destrói coágulos sanguíneos potencialmente mortais

Investigadores da Universidade da Carolina do Norte, Estados Unidos, desenvolveram uma nova técnica para destruir coágulos no sangue que causam as tromboses venosas profundas, a principal causa de embolia pulmonar, utilizando ultrassom intravascular de baixa frequência.
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A ferramenta, anunciou hoje a universidade em comunicado, é a primeira “broca” de ultrassom diretamente orientada para os coágulos, permitindo aos médicos maior precisão, o que pode reduzir substancialmente o tempo de tratamento. A nova tecnologia ainda só foi testada em vasos sanguíneos sintéticos.

As ferramentas do género já existentes emitem ondas de ultrassom lateralmente, o que torna mais difícil atingir apenas os coágulos e pode levar o ultrassom a danificar outros vasos. Por outro lado, a nova técnica fragmenta os coágulos em pedaços muito pequenos, não sendo por isso necessárias grandes doses de medicamentos para os dissolver.

Há outras técnicas para dissolver os coágulos de forma mais direcionada mas os pedaços ficam relativamente grandes, sendo por isso necessárias doses mais elevadas de medicamentos, disse Xiaoning Jiang, professor de engenharia mecânica e aeroespacial na Universidade citado no comunicado.

“A nossa abordagem melhora a precisão e não depende de grandes doses de medicamentos anticoagulantes, o que esperamos que reduza os riscos de toda a operação”, disse.

Testando a técnica num protótipo de um vaso sanguíneo sintético usando sangue de vaca, os investigadores concluíam que podiam “dissolver 90 por cento de um coágulo em entre três horas e meia e quatro horas sem usar nenhum medicamento anticoagulante”, referiu Jinwook Kim, autor principal do estudo. Ferramentas de ultrassom convencionais combinadas com medicamentos fazem um trabalho idêntico em 10 horas, acrescentou.

O que é uma trombose venosa profunda?

A trombose venosa profunda é a formação de um coágulo de sangue (trombo) no interior das veias profundas das pernas ou da região pélvica. O coágulo de sangue bloqueia o fluxo de sangue e faz com que a pressão aumente dentro da veia. Parte do coágulo pode libertar-se e mover-se através da circulação sanguínea até aos pulmões, o que é denominado embolia pulmonar. A trombose venosa profunda constitui um problema comum. A maior parte destes coágulos ocorrem quando o fluxo de sangue nas veias das pernas se torna mais lento, geralmente como consequência da imobilidade.

Qualquer pessoa que apresente uma trombose venosa profunda está em risco de desenvolver uma embolia pulmonar. A embolia pulmonar pode conduzir a uma diminuição súbita e, por vezes, dramática do fluxo de sangue nos pulmões. A diminuição do fluxo de sangue pode reduzir a quantidade de sangue que chega ao coração e ao resto do corpo. Isto pode provocar uma descida na pressão arterial e conduzir a perdas de consciência (desmaio) ou mesmo à morte súbita.

artigo do parceiro: Nuno Noronha

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